Put your hiking shoes and let’s go to the Reunion Island with Eddy Palma !

Hello everybody !

For today we have decided to talk a bit more about one of the most popular activities in Reunion: hiking !

Indeed, in the heart of the Mascarene Islands, the Reunion Island attracts hikers from all around the world because of its steep land land very special, formed by volcanic activity, and the beauty of its natural  landscapes. The French overseas department also has a classified National Park UNESCO World Heritage: the National Park of Reunion. On the island a multitude of hikes are possible, of different intensity.

If you are looking for an exciting experience, Eddy Palma could guide you. Especially he makes discover the hike of the Grand Bénare, which is the third highest peak of the island after the Piton des Neiges and the Gros Morne. The path leads to the site of the Glacière, which was formerly used for its ice by large landowners. During the hike, you might see the circus of Mafate, one of the most emblematic of the island, but also the circus of Cilaos, whose eponymous village is known today for its wine production and its thermal baths. You may also discover the Scout hike which leads to the heart of Mafate, but also Aurère and Îlet à Malheur, both inaccessible by road and preserved from mass tourism.

We asked some questions to Eddy on his activity and experience. We wish you an interesting reading!

Eddy Palma Réunion 01

BoostYourTrip : How did you get the desire to exercise as a guide ?

Eddy : After 14 years spent in France, I wanted to rediscover my island, and this interest developed by hiking with friends or family. Then I felt the desire to share my experience and I looked up for informations to deepen my knowledge through the training « sports hiking Animator », allowing me to present the Reunion to a wider audience.

BoostYourTrip : According to you, what are the principal skills and qualities that a guide has to master?

Eddy: I think a guide must above all to love what he does and to want to convey his passion. He must love meeting new people and share his knowledge. It should be welcoming, always be listening the group, friendly and encourage people if necessary!

BoostYourTrip : How and why did you choose these themes of visit ?

Eddy: The hikes are chosen for their interest: we pass through places full of history, beautiful landscapes that are very different depending on their location.

BoostYourTrip: What is your relationship with new technologies as a guide (smartphone, Internet)? What are the effects on your quotidian life?

Eddy: For several years I have been on the social network « Twitter », under the name @PalmaDy, that allowed me to create a network and develop it. This process originally was intended to highlight the Reunion Island from the metropolis. Today it allows me to meet people active in tourism in the Reunion, and to have a partnership, « Ambassador on the trails of the island of Reunion » with a local clothing brand.

BoostYourTrip : How do you see the future?

Eddy: For the moment I want to be a graduate to develop this activity.

BoostYourTrip : What could be done to improve your everyday life as a guide?

Eddy: To improve the quotidian life of the guides of the Reunion, the Island should be better highlitghed through the various media, by talking about its history, its heritage, its incredibly diversified culture because of the different influences and migrations that it has known, the variety of activities, hikes that can be done there and during which one can observe a very rich fauna and flora.

Interviewed by Daphnée Michon.

Eddy Palma Réunion 07

Bonjour tout le monde !

Aujourd’hui nous avons décidé de vous parler plus en avant d’une des activités les plus prisées à la Réunion : la randonnée !

En effet, située au cœur de l’archipel des Mascareignes, l’île de la Réunion attire chaque année les marcheurs du monde entier du fait de son relief escarpé très particulier, formé par l’activité volcanique, et la beauté de ses paysages naturels. Le département d’Outre-mer français abrite par ailleurs un parc national classé Patrimoine mondial de l’UNESCO : le Parc National de la Réunion. Sur l’île une multitude de randonnées sont possibles, et de différente intensité.

Si vous souhaitez vous lancer à votre tour, Eddy Palma pourrait vous guider. Celui-ci fait notamment découvrir la randonnée du Grand Bénare, qui est le troisième plus haut sommet de l’île après le Piton des Neiges et le Gros Morne. Le sentier amène au site de la Glacière, qui fut autrefois exploité pour sa glace par les grands propriétaires. Au cours de la randonnée, vous pourriez apercevoir le cirque de Mafate, l’un des plus emblématiques de l’île, mais aussi celui de Cilaos, dont le village éponyme est très connu aujourd’hui pour sa production de vin et ses thermes. Vous pourriez également découvrir le sentier Scout qui mène au cœur du Cirque de Mafate, mais aussi à Aurère et Îlet à Malheur, tous deux inaccessibles par la route et préservés du tourisme de masse.

Nous avons posé quelques questions à Eddy sur son activité et son expérience. Nous vous souhaitons une bonne lecture !

BoostYourTrip : Comment vous est venue l’envie d’exercer comme guide ?

Eddy : Après 14 ans passés en métropole, j’ai eu envie de redécouvrir mon île, et cet intérêt s’est développé lors de randonnées que j’ai effectué avec des amis ou de la famille. J’ai alors ressenti le désir de partager mon expérience et je me suis renseigné pour approfondir mes connaissances par le biais d’une formation « Animateur sportif en randonnée », me permettant alors de faire découvrir la Réunion à un public plus large.

BoostYourTrip : Quelles sont les principales qualités et compétences que doit avoir un guide selon vous ?

Eddy : Je pense qu’un guide doit avant tout aimer ce qu’il fait et vouloir transmettre sa passion. Il doit aimer rencontrer de nouvelles personnes et faire partager ses connaissances. Il doit être sportif, toujours être à l’écoute du groupe, chaleureux et encourager les personnes si cela est nécessaire !

BoostYourTrip : Comment et pourquoi avez-vous choisi ces thèmes de visite ?

Eddy : Les randonnées sont choisies pour leur intérêt : nous traversons des lieux chargés d’histoires, des paysages magnifiques qui sont très différents selon leur localisation.

BoostYourTrip : Quels sont vos rapports avec les nouvelles technologies en tant que guide (smartphone, Internet) ? Quels sont les effets sur votre quotidien ?

Eddy : Depuis quelques années, je suis présent sur le réseau social « Twitter », sous le nom @PalmaDy, ce qui m’a permis de me créer un réseau et de le développer. Cette démarche à l’origine avait pour but de mettre en avant l’Île de la Réunion depuis la métropole. Aujourd’hui cela me permet de rencontrer des personnes actives sur le tourisme à la Réunion, et d’avoir un partenariat « ambassadeur sur les sentiers de l’ile de la Réunion » avec une marque de vêtement locale.

BoostYourTrip : Comment envisagez-vous l’avenir ?

Eddy : Pour l’instant je souhaite obtenir mon diplôme et pouvoir développer cette activité.

BoostYourTrip : Qu’est-ce qui pourrait être fait pour améliorer votre quotidien en tant que guide ?

Eddy : Pour améliorer le quotidien des guides à la Réunion il faudrait que l’île soit davantage mise en avant à travers les différents médias, parler de son histoire, de son patrimoine, de sa culture incroyablement diversifiée du fait des différentes influences et migrations qu’elle a connu, de la variété des activités, des randonnées que l’on peut y faire et au cours desquelles on peut observer une faune et une flore très riches.

Propos recueillis par Daphnée Michon.

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